Notas de degustação sobre o uísque de despedida, de uma lenda da destilaria irlandesa

Notas de degustação sobre o uísque de despedida, de uma lenda da destilaria irlandesa

No início deste mês, tive a honra de participar de uma degustação de um uísque irlandês especial. Um uísque que meio que amarrou um segmento inteiro da minha vida profissional de beber - o último lançamento do Midleton Very Rare. Para mim, este não era apenas um trago. Foi o fim de uma era.

Durante o verão, Irish Distillers anunciado que seu quase lendário Master Distiller Brian Nation estaria deixando Midleton e entregando as rédeas a algumas das maiores e melhores marcas de uísque da Irlanda (Jameson, Readbreast, Powers, etc.) para o Mestre da Maturação Kevin O'Gorman . The Midleton Very Rare 2020 seria o lançamento final da Nation com a empresa.

Para quem não sabe, a Nation sempre foi uma potência no mundo do uísque. A título pessoal, ele também foi minha primeira entrevista importante para a UPROXX Life. Quando comecei a trabalhar para a seção em 2016, eu ainda era bartender em um bar de coquetéis sofisticado e mergulhado na cena de bebidas de Berlim. Já ia a lançamentos e convenções de marcas. Eu conhecia os embaixadores, distribuidores e assim por diante. Assim que soube que eu também estava escrevendo sobre álcool, a próxima rodada de convites chegou com passes de imprensa. Sinergia.

Em março de 2017, eu me peguei em um voo para Dublin para uma viagem de um dia para comemorar a reabertura do Jameson Distillery Bow Street centro de uísque. Uma vez lá, fiz um tour completo pelo próprio Nation. Ele liderou uma degustação nesta famosa catedral de uísque irlandês e me falou sobre seu processo de maturação, rodeado por barris de xerez e bourbon cheios com as coisas boas. Então nos sentamos para uma longa conversa individual.

Portanto, não é de admirar que experimentar a expressão final de Nation com o Irish Distillers pareceu pessoal para mim.

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Testando Jameson. #ireland #dublin #travel #wanderlust #jamesonwhiskey #uproxxlife #uproxx #drinkspragency

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Antes de chegarmos ao uísque, vamos dar uma olhada rápida em Brian Nation e seu impacto no uísque irlandês e no uísque em geral. Nation chegou ao Irish Distillers em 1997 e trabalhou seu caminho para se tornar o Master Distiller em 2013. Dizer que o whisky irlandês estava lutando quando ele começou seria um eufemismo massivo. O estilo foi quase destruído no século XX. Primeiro, a Lei Seca martelado a indústria irlandesa de uísque nos Estados Unidos, que havia sido uma das maiores setores de toda a indústria de uísque até aquele ponto. Então houve um bloqueio comercial infligido pela Grã-Bretanha , destruindo as exportações de álcool da Irlanda e levando a a ascensão do scotch.

No momento em que os anos 90 chegaram, o uísque irlandês estava em baixa (assim como grande parte da indústria de uísque). Mas havia luz no fim do túnel - o setor de bebidas alcoólicas do país estava oficialmente aberto para negócios no cenário mundial.

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Foi só no início dos anos 2000 que as coisas começaram a mudar totalmente. A cultura pop ficou nostálgica com o uísque. Os jovens começaram a se perguntar sobre o licor marrom que seus avós haviam apreciado. Don Draper e Roger Sterling chegaram à TV. Uma nova geração de destiladores chegou, ansiosa para recapturar a energia do whisky irlandês pré-proibição e pré-bloqueio, ao mesmo tempo em que movia todo o gênero para o século XXI.

Quando se trata de uísque irlandês, Brian Nation foi uma grande parte dessa revolução.

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À medida que seu setor se expandia e diversificava, também aumentavam as ofertas do Irish Distillers. Na década de 1990, Jameson tinha uma garrafa padrão, uma de 12 anos, uma de 18 anos e ... era praticamente isso (além das únicas). Hoje, a marca tem onze expressões regulares - tudo, desde escolhas de destiladores a expressões em barril de cerveja a garrafas cortadas com café fresco. Enquanto isso, Redbreast se tornou um dos mais premiado (uma medalha de ouro em IWSC 2018 e três medalhas de ouro em SFWSC 2019) e marcas de uísque procuradas da Irlanda. Sob a supervisão de Nation, Powers estendeu seus programas de pot still whisky e maturação. Green Spot (2016 single pot ainda uísque do ano no Prêmio Mundial de Whisky ), A Mancha Amarela e a Mancha Vermelha também prosperaram.

Por mais sísmico que pareça a partida de Nation, ele não está se aposentando. Ele está se mudando para os EUA, para ser o Destilador Mestre de O’Shaughnessy Distilling Company em Minneapolis. O shingle planeja capturar a essência da experiência irlandesa-americana por meio de uma linha de uísques destilados a poucos passos de todos os grãos de que possam precisar. Ainda assim, é uma grande mudança em uma indústria em que os empregos de destilação costumam durar décadas.

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Degustar um barril de bourbon de 31 anos e barril de xerez com uísque irlandês da #RedBreastDreamCask

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Para minha surpresa, a degustação da expressão final de Nation com o Irish Distillers não foi conduzida pelo próprio Nation. Mestre Distiller Kevin O’Gorman já havia recebido as chaves. Mas enquanto Nation não estava presente, a degustação do Zoom definitivamente pareceu uma despedida de um camarada. O’Gorman - colaborador da Nation nesta garrafa - está trazendo uma nova era para o whisky irlandês e, após a degustação Midleton Muito Raro 2020 , Estou animado para ver o que os próximos anos trarão.

Midleton Muito Raro 2020

Zach Johnston

ABV: 40%
Preço médio: $ 180

O Whisky:

Esta é a 37ª edição do altamente cobiçado Midleton Very Rare. Ele também foi criado como um presente de despedida do Master Distiller Brian Nation para os bebedores de whisky irlandeses do mundo todo.

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Nation passou muito tempo nos armazéns degustando single pot e whisky de grão único para essa expressão. Os barris que ele escolheu para se concentrar eram barris de ex-bourbon levemente carbonizados. Eles tinham idades entre 13 e 35 anos. Este foco em uísques de garrafa única que foram envelhecidos em barris de refil oferece a chance de alcançar mais equilíbrio entre sabores e uma natureza um pouco mais esguia.

Notas de degustação:

Há uma sensação de baunilha daquela madeira de bourbon no nariz ao lado de uma nota apimentada com um pouco de noz-moscada moída na hora. Com um pouco de água, o nariz se transforma em uma doçura de fruta de pomar e chocolate em pó que é reduzido e complementar a notas mais ousadas de carvalho.

O sabor mantém-se na fruta com uma natureza de pêra e laranja, enquanto o carvalho continua com uma bela sensação de especiarias. A água transforma aquele tempero mais em um chili suave com um toque adicional de cedro. Mas é realmente um equilíbrio perfeito entre carvalho claro, fruta semi-doce e especiarias suaves que o mantém tomando este trago.

O fim é longo ex . A fruta desaparece primeiro, deixando você com o carvalho e as especiarias dando-lhe um abraço caloroso no final. Também notei que, uma vez que a bebida é drenada, ainda há uma sensação de cedro no vidro.

Conclusão:

Este é um drama muito nostálgico para mim. Então, vou saboreá-lo sem quaisquer acréscimos. Realmente não precisa de muito mais do que algumas gotas de água para abri-lo. É macio e convidativo o suficiente para beber sem uma pedra. Um adeus magistral a uma lenda do whisky.