Acabando com os mitos em torno do encarceramento em massa e seu impacto nas mulheres

Principal Política

Enquanto os protestos de Black Lives Matter varriam o mundo no verão passado, um grito de guerra soou mais alto do que o resto: ‘ Defund a polícia ’. Levantando-se contra a instituição violenta, racista, transfóbica, homofóbica e misógina que abusou de seu poder autoritário vez após vez, os manifestantes começaram a desafiar a norma perturbadora do encarceramento em massa global e pediram a abolição do sistema como o conhecemos .





Para jornalista e autor Victoria Law , este tem sido seu foco nas últimas duas décadas. Além de ajudar as mulheres na prisão a desenvolver suas habilidades de escrita, Law escreveu vários livros, ensaios e artigos sobre os perigos do encarceramento em massa e as maneiras pelas quais podemos resistir a ele. Seu novo livro, As prisões nos tornam mais seguros: e 20 outros mitos sobre o encarceramento em massa , não é exceção. Nele, ela desmonta 21 dos mitos mais persistentes sobre as prisões - muitos dos quais nos foram ensinados desde a infância. Isso inclui o mito de que as prisões oferecem reabilitação; essa corrida não tem nada a ver com encarceramento em massa; que os presos não resistam nem se organizem; e que as prisões são a única maneira de lidar com o crime violento.

Mesmo que as prisões não tenham conseguido nos manter seguros, nós, como sociedade, fomos condicionados a recorrer a mais policiamento, mais prisões e mais punições como uma resposta a todos os problemas sociais e políticos, Law diz a Dazed. Isso encolhe nossa imaginação para que não pensemos em outras soluções além de prender as pessoas de uma forma ou de outra.



Embora as conversas sobre a abolição da polícia e das prisões estejam provavelmente mais difundidas do que nunca, um grupo ainda foi deixado para trás. Muitas vezes, as mulheres são esquecidas quando se trata de conversas sobre o encarceramento em massa, bem como de reformas penitenciárias tangíveis. As preocupações, prioridades e existências das mulheres são ignoradas, enquanto suas tentativas de resistir e se organizar atrás das grades são descartadas. Em seu livro, Law explora o porquê disso, discute as maneiras pelas quais mulheres trans e mulheres negras são desproporcionalmente visadas pelo sistema de justiça criminal e examina como as experiências de violência e traumas das mulheres as prendem em um canal de abuso para a prisão.



As mulheres vivenciam os mesmos abusos que enfrentam os homens encarcerados, diz Law, mas seu gênero permite que o sistema prisional - e uma constelação de outras instituições - inflija-lhes injustiças e violência adicionais.



Aqui, Law discute alguns dos mitos que permitem o encarceramento em massa, por que as mulheres são excluídas da conversa e como seria a abolição da polícia na realidade.

Seu livro centra-se nos mitos que permitem o encarceramento em massa. O que torna esses mitos tão perigosos?



Victoria Law: Esses mitos surgem com o tempo e frequentemente servem para estimular o medo e construir apoio para mais gastos com policiamento e prisões (enquanto cortam fundos para outros recursos necessários, como moradia, saúde, educação e oportunidades econômicas). Todos querem se sentir seguros e livres do medo da violência e do ataque - muitos dos mitos que sustentam o sistema de encarceramento em massa contribuem para esses medos. Um dos mitos mais difundidos e duradouros é que precisamos de prisões para nos manter seguros (r). Nos Estados Unidos, todas as crianças foram alimentadas com esse mito desde tenra idade, e ele continua até a idade adulta por meio de programas policiais e policiais, mídia convencional e políticos.

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Esses mitos justificam a continuação do encarceramento em massa como uma solução abrangente para todos os problemas da sociedade. Se não desmascararmos esses mitos, então terminamos ou continuando no mesmo caminho da punição perpétua (sem qualquer segurança real), ou então caímos nas reformas propostas que não abordam as causas dos problemas nem garantem a segurança.

Como podemos identificá-los e erradicá-los?

Victoria Law: Aprendendo mais sobre o encarceramento em massa e questionando os refrões comumente repetidos que justificam as prisões e a expansão das prisões. Sei que nem todo mundo tem tempo ou inclinação para ler, assistir documentários ou ouvir podcasts sem fim detalhando a história e as maquinações políticas por trás do encarceramento em massa, então queria que meu livro fosse uma cartilha fácil sobre o encarceramento em massa - e para dissipar os mitos que eu ouvi de novo e de novo.

Embora as prisões não tenham conseguido nos manter seguros, nós, como sociedade, fomos condicionados a recorrer a mais policiamento, prisões e punições como resposta a todos os problemas sociais e políticos - Victoria Law

Além de examinar o encarceramento em massa de forma mais ampla, seu livro investiga as experiências de mulheres na prisão. Por que as mulheres são frequentemente excluídas das conversas sobre o encarceramento em massa?

Victoria Law: As mulheres representam aproximadamente 10 por cento da população carcerária dos Estados Unidos. Até recentemente, seus problemas e experiências eram amplamente ignorados porque compreendem uma pequena porcentagem da inchada população carcerária e carcerária do país. Mas, com aproximadamente 200.000 mulheres atrás das grades, mesmo 10 por cento é um número alto e não deve ser ignorado.

As mulheres sofrem os mesmos abusos enfrentados por homens encarcerados, mas seu gênero permite que o sistema prisional - e uma constelação de outras instituições - inflija-lhes injustiças e violência adicionais. Por exemplo, a maioria das pessoas na prisão tem filhos. Quando um pai é preso, é provável que ele tenha familiares que cuidarão de seus filhos. Ele pode nem sempre ver ou ouvir falar deles, mas é menos provável que se preocupe em perdê-los para um orfanato. Quando uma mãe é encarcerada, seus filhos têm cinco vezes mais chances de acabar no sistema de adoção. Até recentemente, no entanto, as questões do tribunal de família e da custódia não eram consideradas questões da prisão porque não era uma questão que afetava a maioria (pais encarcerados).

Você pode me contar um pouco sobre as interseções entre as histórias de violência e trauma das mulheres e seu aprisionamento?

Victoria Law: Entre as pessoas encarceradas em prisões femininas, os abusos anteriores - violência familiar, violência sexual e / ou violência doméstica - são tão prevalentes que agora temos um termo para isso: o canal do abuso para a prisão. Até recentemente, esse era um caminho amplamente ignorado. Nos Estados Unidos, pelo menos metade de todas as mulheres na prisão relata ter passado por abusos físicos ou sexuais antes de sua prisão e encarceramento. Vemos o mesmo no Reino Unido, onde 46 por cento das mulheres na prisão relatam ter sofrido violência doméstica.

Para mulheres que têm menos acesso a recursos - incluindo recursos para ajudá-las a lidar com traumas do passado, bem como recursos de que todos precisam, como moradia segura, alimentos nutritivos e cuidados de saúde - a combinação (disso e trauma ou abuso ) empurra-os ainda mais ao longo do caminho em direção à prisão. Isso pode assumir a forma de se defenderem de parceiros ou ex-parceiros abusivos, ou se envolverem em atividades criminalizadas sob a coerção de seus parceiros abusivos, ou se automedicar usando drogas ilegais para lidar com traumas não resolvidos, que podem levar à prisão e encarceramento.

Em seu livro, você fala sobre mulheres resistindo e se organizando enquanto estavam na prisão. Até que ponto eles estão mais inclinados a fazer isso do que seus colegas homens?

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Victoria Law: As mulheres não são mais propensas a resistir e se organizar enquanto estão na prisão do que seus colegas homens, mas suas ações são menos propensas a serem reconhecidas como resistência ou organização. Para as mulheres, a organização e a resistência podem parecer ajudar outras mães a lidar com a papelada legal em torno da custódia dos filhos. Em algumas prisões, também ocorre a forma de entrar em contato com advogados e organizações que podem fazer o treinamento 'conheça seus direitos' e ensiná-los a navegar e defender a si mesmos no sistema de tribunal de família. Em alguns estados, isso levou à organização para aprovar leis que interrompem a contagem regressiva para a demissão dos pais simplesmente porque um dos pais está na prisão. Mas como a paternidade muitas vezes não é vista como uma questão prisional, tendemos a ignorar esses esforços quando falamos sobre a organização de prisões. Em vez disso, as idéias sobre organização geralmente giram em torno de ações tomadas pelos homens - motins, greves de fome e greves de trabalho.

De que forma o sistema prisional pode decepcionar mais as mulheres do que os homens?

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Victoria Law: O sistema prisional falha a todos. Isso joga as pessoas em uma atmosfera violenta e caótica repleta de racismo e com muito poucas oportunidades de fazer algo significativo durante seu tempo atrás das grades. Dito isso, há maneiras de gênero pelas quais a prisão devasta a vida das mulheres. As prisões reproduzem muitas das mesmas dinâmicas de parceiros abusivos; não apenas separam as pessoas de suas famílias e do sistema de apoio - por mais falhos que essas famílias e sistemas de apoio possam ser - mas na prisão, as pessoas são informadas quando devem se levantar, quando podem comer, tomar banho, sair e ver seus famílias. Se as pessoas se comportam mal, elas são trancadas em confinamento solitário. Esse tipo de controle final é uma marca registrada da violência doméstica, mas é uma prática prisional padrão. Depois, há os abusos flagrantes que ocorrem dentro da prisão, incluindo violência física e sexual por parte de funcionários e assistência médica inadequada.

Mulheres trans têm maior probabilidade de serem paradas, assediadas, detidas e presas do que suas contrapartes cisgênero. É um fenômeno tão comum que é chamado de ‘caminhar enquanto trans’ - Victoria Law

Victoria Law: As mulheres negras são desproporcionalmente visadas pelo sistema jurídico penal. Mulheres trans negras são desproporcionalmente visadas pela polícia por causa de sua raça e identidade de gênero; por serem trans, têm maior probabilidade de serem parados, perseguidos, detidos e presos do que seus homólogos cisgêneros. É um fenômeno tão comum que é chamado de andar trans.

Muitas prisões estão localizadas em comunidades rurais predominantemente brancas. Para muitas das pessoas que trabalham nas prisões, seu único contato pessoal com pessoas de cor é com aqueles que estão encarcerados. Muitos deles vêm trabalhar com ideias extremamente racistas sobre pessoas de cor, que se manifestam de tantas maneiras diferentes. Pode parecer que a equipe acredita que a pessoa em meio a uma crise médica ou de saúde mental está fingindo. Pode parecer como colocar pessoas em confinamento solitário por pequenos comportamentos. Definitivamente, parece não acreditar em uma mulher que relata ter sido abusada sexualmente, especialmente quando seu agressor é um funcionário da prisão.

Os movimentos para retirar o dinheiro ou abolir a polícia atraíram a atenção global nos últimos anos, principalmente após os protestos do BLM no verão passado. Como seria a abolição da polícia na realidade?

Victoria Law: Se você quiser ver a abolição em ação, olhe para seus bairros mais ricos - e mais brancos. Você não tem a presença da polícia, que é tão comum nos bairros mais pobres, (portanto, você não tem pessoas) sendo alvejada, assediada, vigiada e morta pela polícia. Ao mesmo tempo, você também não tem os jovens desses bairros sendo presos por pequenos delitos. Também devemos lembrar que, nos Estados Unidos, mais da metade de todos os crimes violentos não são denunciados à polícia, então já vivemos em uma sociedade onde a polícia não é vista como fornecedora de segurança ou uma resposta à violência.

Eu acredito que podemos trabalhar para um mundo onde a polícia possa ser abolida. Podemos começar exigindo um reembolso da polícia e um redirecionamento desses fundos para os recursos de que as comunidades precisam. O defunding precisa ir de mãos dadas com a alocação de dinheiro para instituições que dão vida. Colocar nosso dinheiro, recursos e fé no policiamento e nas prisões não nos manteve mais seguros. O que nos tornará mais seguros é redirecionar esses recursos para construir comunidades mais fortes, apoiar indivíduos e famílias e criar programas que abordem, em vez de se esconderem, de questões subjacentes, de preferência antes que explodam em danos ou violência. É uma construção lenta, mas necessária se queremos viver em um mundo mais seguro.

As prisões nos tornam mais seguros: e 20 outros mitos sobre o encarceramento em massa já foram divulgados pela Beacon Press