A estranha história do álbum mágico Plantasia de Mort Garson

A estranha história do álbum mágico Plantasia de Mort Garson

Em 1970, Joel Rapp e sua esposa Lynn, um casal de Hollywood perspicaz, deixaram a indústria do cinema e da televisão e abriram o lendário Loja de Plantas Mãe Terra na Melrose Avenue, em Los Angeles. Rapp, que já havia escrito para sitcoms clássicos da Warner Bros., como Ilha Gilligan , passou os sete anos seguintes conquistando uma posição de vanguarda no florescente setor de plantas internas. Ele trabalhou ao lado de Lynn, sua segunda esposa e um polegar verde genuíno, até que, no auge de seu sucesso, Lynn informou a Joel que ela o estava deixando para se juntar à Missão Luz Divina do adolescente Guru Maharaj Ji, um líder espiritual de segunda geração da Índia com um público ocidental do tamanho de um estádio.

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Agora com 85 anos, e há muito casado novamente com sua terceira esposa, Suzie, Rapp olha para trás na Boutique de Plantas da Mãe Terra com carinho. Você está falando cerca de 50 anos atrás, ele ri, falando ao telefone de Los Angeles. Algumas partes são difíceis de lembrar, mas havia uma fila interminável de pessoas o dia todo, todas entrando para desfrutar da atmosfera e das plantas que estavam à venda. Foi um fenômeno.

Hoje, fotos relaxantes de plantas de casa são onipresentes no Instagram, mas nem sempre foi o caso. Havia viveiros onde você podia comprar plantas para o seu jardim, mas não havia nada como a Mãe Terra na época, continua Rapp. Foi muito importante no seu lugar e na sua época. Parte da mística da Mãe Terra se resumiu a sua base de patrono. Tendo crescido em Beverly Hills e trabalhado em Hollywood, Rapp era muito conectado. Cada cliente que entrava pela porta era um amigo e, no que diz respeito à clientela de celebridades, havia muito poucas celebridades que não eram clientes, diz ele com orgulho. Eu tinha todos eles, eu tinha todos eles.

A Mãe Terra chegou em uma era em que ioga, práticas espirituais alternativas, comunidades de artistas do cânion e restaurantes vegetarianos de primeira onda estavam em ascensão na América. As plantas de interior se encaixam perfeitamente, especialmente depois que os autores da periferia Peter Tompkins e Christopher Bird publicaram A vida secreta das plantas em 1973, um livro best-seller que fez algumas sugestões charmosas, embora um tanto pseudocientíficas, incluindo a alegação de que as plantas têm habilidades como telepatia, detecção de mentiras e comunicação intergaláctica. Seis anos depois, o cineasta americano Walon Green adaptou o livro para um documentário, com um álbum de trilha sonora experimental composta por Stevie Wonder . Entre eles, momentos de terror pulp como o super-herói plantae da DC Comics Coisa do Pântano , e os replicantes de vagens de plantas de 1978 Invasão dos ladrões de corpos , nossos amigos de vasos de folhas exuberantes estavam firmemente ligados à contracultura dos anos 70.

Entre as inúmeras afirmações extraordinárias que Tompkins e Bird fizeram em A vida secreta das plantas , a sugestão de que as plantas amam a música provou ser surpreendentemente duradoura. A música, escreveram eles, tinha a capacidade de ajudar as plantas a crescerem rápida e lindamente, se administrada corretamente. Mas antes de seus proprietários tocarem para eles as meditações da nova era de Stevie Wonder sobre as plantas e seus segredos, houve outro disco que estava na moda entre os amantes das folhas de West Hollywood.

Mort Garson foi um compositor, ocultista e pioneiro da música eletrônica. Embora ele tenha mantido um perfil relativamente baixo durante sua vida, grande parte da música de Garson encontrou seu caminho para o coração da cultura popular. Em 1976, Garson seguiu o conselho de Tompkins e Bird literalmente, gravando um álbum de música vegetal como um item promocional para a Mother Earth Plant Boutique. Ele chamou Plantasia da Mãe Terra . Música de terra quente legendada para plantas e as pessoas que as amam, nos 43 anos desde que foi lançado, Plantasia tornou-se um segredo aberto entre os amantes de plantas, obscuros colecionadores de discos e DJs de formato aberto. Premiada por sua música requintada, com títulos de canções aliteradas como Symphony For A Spider Plant e A Mellow Mood For Maidenhair , e sua adorável embalagem ilustrada, o álbum também veio com um livreto sobre cuidados com plantas de interior, escrito por Joel e Lynn Rapp, que também eram autores de livros de plantas best-sellers.

Há uma certa vibração em Plantasia que tenho perseguido perenemente a minha vida inteira. É um certo jeito com melodia, um pouco schmaltz, mas mortalmente sério. Um pouco oculto, mas também celestial - James Pants, DJ / produtor

Plantasia pode ter soado incrivelmente futurista nos anos 70, seus exuberantes fac-símiles tecnonaturalistas de ritmo e melodia, todos gerados eletronicamente em um enorme Sintetizador modular Moog , o padrão ouro para sintetizadores analógicos em sua época. Ouvindo hoje, no entanto, como acontece com as composições de outros adeptos do Moog como Wendy Carlos e o falecido grande Isao Tomita, carrega uma nostalgia calorosa e tocante, evocando trilhas sonoras de videogame de 8 bits / 16 bits e a profunda influência do Moog em modos de expressão musicais como disco, boogie, g-funk, ambiente, rock progressivo e incontáveis ​​outros estilos de música de dança.

O álbum de Garson pode não ter se destacado muito na época, dado o mercado de massa física da indústria fonográfica nos anos 70, onde discos com temas de novidades ou álbuns promocionais eram relativamente comuns. Foi dito que Garson se agarrou às ideias de Tompkins e Bird enquanto trabalhava em uma conferência de fábrica em San Francisco, mas considerando os detalhes de por que e como Plantasia veio a ser, as coisas permanecem nebulosas. Mesmo Rapp não tem certeza. Acho que foi feito como parte de uma campanha de vendas massiva, diz ele. Qualquer coisa que pudéssemos tocar, poderíamos vender, e o disco era apenas mais um item. Outras contas sugerem que Plantasia foi distribuído com as compras e, o mais curioso de tudo, há anedotas sobre ele ter sido empacotado com os colchões da marca Simmons na Sears.

Eu não sei como a coisa do colchão surgiu - não faço ideia, diz Caleb Braaten, fundador da Sacred Bones Records de Nova York, que está lançando a primeira reedição oficial de vinil de Plantasia ainda esta semana. Ao montar a reedição, Braaten nunca foi capaz de fazer contato com ninguém da Mother Earth Plant Boutique; foi só depois de encontrar a filha de Rapp, Lisa Stanley, uma apresentadora matinal da clássica estação de rádio K-EARTH 101 de Los Angeles, que pude falar com ele para este artigo. Isso não impediu Braaten de formar uma relação especial com a música de Garson, no entanto, e ele não estava sozinho. Quando você ouve isso, é tão misterioso, mas tão familiar, que Braaten se entusiasma. Acho que é parte da razão pela qual as pessoas se conectaram a ele.

Mort Garson (de volta) usando umSintetizador MoogCortesia da SacredBones Records

Depois do final dos anos 70, Plantasia passou duas décadas definhando em caixas de dólares em lojas de discos. No início dos anos 2000, James Singleton, também conhecido como James Pants, multi-instrumentista, produtor e DJ afiliado aos Stones Throw Records, estava cursando a faculdade em Seattle. Lembro-me de estar no porão de uma loja e eles estavam jogando Música para amantes sensuais , Singleton lembra, referindo-se a um álbum que Garson lançou sob seu pseudônimo Z em 1971. Era um daqueles álbuns de sons de Moog e orgasmo, meio cafona, mas tinha algo um pouco além e especial. Singleton começou a comprar todos os discos que conseguiu encontrar com o nome de Garson, e uma noite em uma festa, um amigo mostrou a ele Plantasia . Ele não encontrou sua própria cópia até o final dos anos 2000 e, em 2010, percebeu que a maioria de seus amigos DJs tinha cópias. Eu sinto que o propósito por trás do álbum - música para tocar em suas plantas - é o que realmente o espalhou, ele continua. Era uma espécie de novidade, mas com o passar do tempo, mais e mais pessoas começaram a apreciar a música. Há uma certa vibração em Plantasia que tenho perseguido perenemente a minha vida inteira. É um certo jeito com melodia, um pouco schmaltz, mas mortalmente sério. Um pouco oculto, mas também celestial.

Braaten realmente descobriu Garson e Plantasia mais ou menos na mesma época que Singleton. Ele morava em Denver, trabalhava na instituição local Twist & Shout Records e, na época, gostava muito de DJ Shadows do mundo. Apropriadamente, Shadow tinha uma amostra da composição de Garson Motivações planetárias (câncer) para seu álbum clássico Endtroduzindo ..... . Não tenho certeza do que pensei sobre isso naquela época, mas eu realmente entrei em algumas das outras coisas de Garson, ele continua. Eu sou um fã dessa música eletrônica esotérica e estranha há muito tempo, e quatro ou cinco anos atrás, pelo menos na minha opinião, a música eletrônica começou a mudar de uma forma que combinava com o que aquelas pessoas ocultas do disco estavam fazendo. Eu juntei as peças e pensei que alguns desses discos seriam muito legais de relançar.

A mudança que Braaten estava registrando era que registros como Plantasia estavam encontrando novos públicos online através do YouTube, onde estava ganhando centenas de milhares de streams, e do site de coleta de discos Discogs, onde cópias do álbum às vezes eram revendidas por centenas de dólares. Cindy Li, a produtora, DJ e promotora de Toronto conhecida como Ciel, descobriu Plantasia durante uma sessão de escavação do Discogs tarde da noite, e começou a incluir o álbum em sua rotação de audição fora de serviço. Acho que é um registro único e caprichoso, ela escreve por e-mail. Eu sou um fanático por primeiras gravações de sintetizador que eram menos focadas em 'canções' e mais sobre explorar e mostrar as possibilidades infinitas de sintetizadores.

Quando você ouve, é tão misterioso, mas tão familiar. Acho que é parte da razão pela qual as pessoas se conectaram a ele - Caleb Braaten, Sacred Bones Records

Plantasia estava se tornando cada vez mais um disco popular, então comecei minha jornada para tentar descobrir quem detinha os direitos de todas essas coisas, lembra Braaten. O que aconteceu com Mort Garson, que era Mort Garson? Ele obteve as respostas para suas perguntas da filha de Garson, Day Darmet. Garson morreu em 2008, aos 83 anos, e Darmet já havia falado com a jornalista Sophie Weiner por um Retrospectiva da Red Bull Music Academy no trabalho de seu pai. Eu conhecia a jornalista, então pedi a ela que enviasse uma mensagem a Day em meu nome, explica Braaten. Day respondeu e foi um longo processo de convencê-la a fazer isso.

Darmet mora em San Francisco, a cidade onde Garson passou seus últimos anos, onde dirige a boutique Day Darmet Catering com sua sócia, Florence Raynaud. Quando eu ligo, ela fica feliz em falar sobre seu pai, mas admite que já passou anos ignorando telefonemas e jogando cartas sobre a música dele de empresas de publicidade e cinema no lixo. Foi a abordagem e a energia de Braaten que a levou a confiar nele a música de seu pai. Caso contrário, teria ficado apenas em uma caixa no porão, diz ela. Meu pai gostava muito de música. Em seu túmulo, está escrito: ‘Deixe a música tocar’. Acho que é justo dizer que a música está tocando e parte de seu legado ainda está aqui e viva.

Mort Garson, filho de dois refugiados judeus russos, nasceu em 1924 na cidade portuária de Saint John, em New Brunswick, no Canadá, mas foi criado na fronteira com a cidade de Nova York, onde conheceu sua futura esposa Maggie. Ele começou a tocar piano aos 11 anos e, depois de se dedicar a isso com foco inabalável na adolescência, estudou na Juilliard School of Music. Durante a Segunda Guerra Mundial, Garson trabalhou como pianista e arranjador antes de ser chamado para o serviço militar. Depois que ele voltou da guerra, ele se tornou um músico requisitado. Seu ponto de venda era sua gama de habilidades: compositor, arranjador, orquestrador, maestro, pianista - Garson poderia fazer tudo. Ele era um cara que começou apenas sentado em um piano e sendo capaz de tocar, Darmet reflete. Ele foi seriamente treinado, foi para a Juilliard e percebeu que se ele queria ganhar dinheiro, ele teria que fazer mais do que apenas as coisas estranhas que estavam acontecendo em sua mente de forma criativa.

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Death Garsonem casaCortesia deDay Darmet

No final dos anos 50, Garson começou a escrever ou co-escrever sucessos para artistas pop como Brenda Lee e Cliff Richard. Então, em 1962, Garson compôs Nosso dia chegará com o letrista Bob Hilliard do grupo americano de R&B Ruby & the Romantics. Quando foi lançado no ano seguinte, alcançou o topo das paradas da Billboard Hot 100 e vendeu bem mais de um milhão de cópias. Foi sua maior fonte de renda, e ele fez algumas coisas bobas com os direitos de royalties, mas acho que foi uma curva de aprendizado para ele, diz Darmet. Você conhece aquele ditado, o copo está meio cheio ou meio vazio? O copo do meu pai estava sempre cheio, tão cheio que transbordava de positividade. Se você o perdesse, o copo encheria novamente. Ele não tinha aquele medo de não ser capaz de criar algo ótimo novamente e gerar o que é necessário. Se houver alguma qualidade que eu obtive dele, essa é uma delas.

Não muito depois de Our Day Will Come chegar ao topo das paradas, a família Garson rumou para o oeste. Em Los Angeles, Garson passou meados dos anos 60 trabalhando com um quem é quem de estrelas pop fáceis de ouvir da época, incluindo Doris Day e Glen Campbell, até que um dia fatídico em 1967, ele participou da convenção da Costa Oeste da Audio Engineering Society. Lá, ele conheceu o homem que inventou o sintetizador modular Moog, Robert Moog. Darmet compara o encontro de seu pai com Moog ao momento francês Novo Realismo o pintor e artista performático Yves Klein criou a cor que ficaria conhecida como ‘ International Klein Blue 'O foco singular de seu Época azul . Foi um instrumento com o qual ele ressoou totalmente. Ele chegou a um certo ponto e disse, ‘Dane-se, vou fazer o que quero’, diz Darmet. Depois de pegar o Moog e colocá-lo em seu estúdio em casa, ele estava lá o tempo todo. Ele estava 100 por cento estimulado e precisava continuar com isso até que não pudesse mais.

Como um dos primeiros usuários do Moog, Garson foi freqüentemente chamado para criar jingles publicitários, trilhas sonoras de televisão e filmes, e até mesmo um ciclo de álbuns conceituais baseados nos signos do Zodíaco. Isso permitiu que ele fosse ouvido em todo o mundo, mantendo um perfil baixo. Em 1969, ele foi contratado para compor uma peça que foi tocada durante a primeira caminhada lunar da tripulação da Apollo 11, um momento lendário visto e ouvido por milhões, mesmo enquanto Garson permanecia relativamente desconhecido. Ele era um cara muito legal, diz Darmet. Ele estava à frente de seu tempo com certeza, e foi uma aventura ter alguém assim em sua vida. Ele não precisava ser conhecido. O que ele precisava era fazer música e ter pessoas ouvindo.

Meu pai gostava muito de música. Em seu túmulo, está escrito: ‘Deixe a música tocar’. Acho que é justo dizer que a música está tocando, e parte de seu legado ainda está aqui e vivo - Day Darmet, filha de Mort Garson

À medida que sua compreensão da tecnologia Moog avançava, Garson criou alguns álbuns de sintetizadores magistrais e de inspiração oculta sob os nomes de Lúcifer e Ataraxia, mais notavelmente de 1971 Massa negra e 1975 O inexplicado . Apesar do entusiasmo por esses álbuns, Darmet acha que as referências satânicas e conotações espiritualistas são uma espécie de arenque vermelho. Eu estava conversando com alguém recentemente que me disse que ouviu que meu pai estava seguindo o budismo, e isso me fez rir, diz ela. Ele tinha uma imaginação muito boa para música e era muito engraçado. Nada explodiu sua saia em tudo. Acho que foi porque ele sempre esteve em sua mente, sempre em sua música.

No ano seguinte O inexplicado , Garçonete gravou Plantasia , antes de deslizar para um trabalho cada vez mais obscuro. Na década de 80, a família passou alguns anos morando na França. Ao retornar aos Estados Unidos, eles se mudaram para San Francisco, onde ele continuou a escrever, tocar e gravar pelo resto de sua vida. Bem como Joel Rapp, Darmet não é tão claro sobre como Plantasia veio junto. É difícil para mim juntar as peças novamente, ela admite. Não prestei muita atenção então. Acho que é assim que cresci. Eu era uma jovem de 18 ou 20 anos, apenas começando minha própria vida. Então não foi como, 'Uau, meu pai está criando algo louco ou maravilhoso', foi mais como, 'Ele tem uma máquina estranha de que ele realmente gosta, e muitas pessoas estranhas estão entrando e saindo de casa, mas tanto faz, isso não é diferente de como as coisas eram cinco anos antes disso. '

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Plantasia é louco e maravilhoso. As histórias separadas, mas interligadas, que levaram a Plantasia - os negócios, as pessoas ao seu redor, a maneira como o álbum se transformou de uma novidade descartável em um clássico perene - são mais estranhos que a ficção. Lembro-me de um comentário que Darmet fez durante nossa entrevista: Sem nenhuma intenção religiosa, o universo fornece. Faça o que sentir, seja apaixonado, único e honesto, e o universo oferece. Pode não fornecer tudo, mas fornece bastante. Joel Rapp disse algo semelhante também. Pretende ser uma explicação da Mãe Terra, mas também serve como um resumo para Plantasia A jornada no tempo: para eu tentar descrever algo que foi tão único - único nem é a palavra certa. Foi um milagre. Tudo começou nesta minúscula loja em uma passagem nos fundos - e quero dizer minúscula - e se tornou um fenômeno internacional único na vida. Eu não sei mais como dizer isso.

Lançamento da Sacred Bones Records Plantasia da Mãe Terra em vinil ao lado de produtos do Plantasia em 21 de junho