Michael Stipe em R.E.M., saindo e Kurt Cobain

Michael Stipe em R.E.M., saindo e Kurt Cobain

Você pode me ouvir bem? Coloquei você no viva-voz porque meu ouvido dói um pouco.

Michael Stipe, da R.E.M., está na sede da Dolby Europe em Londres, sentado sozinho no que foi informado de forma confiável como a maior mesa de conferência do mundo. Embora a hora do rush de sexta-feira soe mudo, o homem de 57 anos é o som do puro Zen enquanto se prepara para olhar para trás, para um disco que fez um quarto de século atrás.

Esse único registro, Automático para as Pessoas , mudou a vida de muitas pessoas. Lançado em 5 de outubro de 1992, foi um clássico instantâneo, provando a recompensa widescreen de uma visão que R.E.M. avançou firmemente para mais de 12 anos e oito álbuns de estúdio. De Everybody Hurts and Nightswimming a The Sidewinder Sleep Tonite e Andy Kaufman ode Man on the Moon, Automático solteiros irromperam, cada um tão vital e doloroso quanto o outro. Ao longo de toda a década de 90, essas músicas pareciam vazar dos aparelhos de som e dos carros que passavam por onde quer que você fosse.

Formado na cidade universitária de Athens, Geórgia, em 1980, o R.E.M. rapidamente se estabeleceram como queridinhos indie que combinavam influência musical com consciência sociopolítica. Um indivíduo ferozmente privado, Michael Stipe gradualmente emergiu como um artista, frontman e letrista enigmático com uma consciência crescente do mundo ao seu redor, falando artisticamente sobre os gostos do ambiente ( Cuyahoga ) política ( Exumando McCarthy ) e política externa americana ( Esmagamento de laranja ) Antes de chegar como uma força comercial no início dos anos 90, e ser considerado por bandas como Nirvana e Radiohead como os precursores supremos do rock alternativo, R.E.M. passou a década de 80 se estabelecendo como uma das bandas esquerdistas mais informadas da época.

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Automático para as pessoas acabou de receber um Relançamento de luxo do 25º aniversário , oferecendo um novo ponto de vista para reavaliar seu legado imponente. Apesar de me dizer que despreza a nostalgia, Stipe não foge da sombra que olhar para trás, para o tempo de sua gravação, lança sobre sua mente. É estranho, ele diz. Eu não sou muito bom - e R.E.M. nunca foram muito bons - em olhar para trás. Mas este é um registro tão marcante em nossas vidas e carreira, e tão icônico para cada um de nós quatro, que olhar para ele da perspectiva de um homem de 57 anos é bastante intenso. Eu tinha 31 anos quando comecei a escrever essas músicas e 32 quando Automático foi liberado. É realmente algo para se reconhecer: 'Isso é algo que eu fiz há muito tempo.'

Era a última década do século e o advento da era do computador ... O muro de Berlim havia caído. Houve transição e revolução no ar, e eu sinto que este álbum de certa forma teve seu dedo no pulso disso - Michael Stipe

Quando R.E.M. explodiu no início de 1991 após o lançamento de seu LP três vezes vencedor do Grammy Fora do tempo - o segundo álbum da banda na Warner Bros, após vários anos no selo indie I.R.S. - Stipe, o guitarrista Peter Buck, o baixista Mike Mills e o baterista Bill Berry já estavam planejando uma reviravolta. Com Automático para as Pessoas , estávamos tentando ativamente não incluir músicas que parecíamos muito com R.E.M., diz Stipe. Estávamos tentando escapar de sermos colocados em um certo tipo de caixa. Você sabe qual é: R.E.M., aquela banda com a música pop estridente com um vocal meio triste, mas pop.

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Com certeza, embora ainda tenha um toque familiar, Automático viu R.E.M. desça alguns pontos para produzir um álbum de pop barroco refinado que refletia as dores de crescimento de uma geração. Havia uma tendência de transição em todos os lugares; de coisas mudando dramaticamente, diz ele. Era final dos anos 80 e início dos anos 90. Foi a última década do século e o advento da era do computador. Este foi o primeiro registro que escrevi em um computador; a primeira vez que cantei letras iluminadas por uma tela de computador. Na América, tivemos Reagan e Bush por quase 12 anos; na Grã-Bretanha havia Thatcher. O muro de Berlim havia caído. Houve transição e revolução no ar, e eu sinto que este álbum de certa forma teve seu dedo no pulso disso.

R.E.M. dentroMiami, 1992Fotografia Anton Corbijn

No início de 1991, R.E.M. foram rapidamente guiados para o mainstream via Fora do tempo dois singles estratosféricos, Losing My Religion e Shiny Happy People. De repente, Stipe viu-se empurrado para o centro das atenções, uma estrela de sucesso e não digna de pomba em uma cena de rock alternativo masculino predominantemente heterossexual. Tendo anunciado publicamente sua sexualidade durante a promoção para Automático acompanhamento muito esperado Monstro em 1994, o de 57 anos disse mais tarde , Poucas figuras públicas se apresentaram neste ponto para falar sua verdade. Fiquei feliz por estar ao lado daqueles que o fizeram. O que eu pensava ser bastante óbvio durante todo o tempo em que fui uma figura pública agora estava registrado. Foi um grande alívio. Assim como Prince, Bowie, Morrissey e outros ajudaram a realinhar as percepções normativas dos artistas masculinos da música pop antes dele, Stipe - herói alternativo que se tornou ícone da cultura pop - defendeu a amplitude de fluidez com que a sexualidade e a identidade se apresentam em todos e cada um individual, famoso ou não.

Espelhando o sentido mais amplo de mudança mundana em torno da gravação de Automático para as Pessoas foi como as letras de Stipe lutaram com a mais desafiadora das feras. Nessa ocasião, a mortalidade - um assunto com o qual a banda havia flertado intermitentemente - aumentou seu foco. A transição de Fora do tempo para Automático para as Pessoas não é apenas mudança política ou cultural, mas também a grande transição da vida para a morte, diz Stipe. Trata-se de um tópico muito difícil para a maioria de nós - ou certamente para a maioria dos americanos ou pessoas de formação cristã. Não temos uma boa relação com a morte; falar sobre isso, confrontar ou lidar com isso. Quando fizemos este álbum, uma comunidade inteira havia sido dizimada pela AIDS e, em um nível pessoal, isso teve um impacto profundo em mim. Isso foi muito dificil, mas acho Automático para as Pessoas refletiu tudo isso lindamente.

Certamente a maioria dos americanos ou pessoas de formação cristã ... não têm uma boa relação com a morte ... Quando fizemos este álbum, toda uma comunidade havia sido dizimada pela AIDS e, em nível pessoal, tinha uma impacto profundo em mim - Michael Stipe

Desde que amigavelmente encerrou o expediente durante a produção de seu canto de cisne de 2011 Recolher agora , R.E.M. mudaram seu foco para apresentar cuidadosamente seu catálogo para uma nova geração por meio de várias reedições e compilações. O Automático para as Pessoas reedição vem em uma variedade de formatos, sendo o mais intrigante o álbum original remixado em som surround Dolby Atmos - um exemplo de ponta de áudio espacial superdefinido. Eles tentaram com os Beatles, mas não conseguiram a tempo, revela Stipe. Então Automático para as Pessoas é o primeiro disco que saiu assim. Não sou audiófilo nem nada, mas fiquei muito impressionado quando ouvi isso. É como sentar em uma sala com 21 alto-falantes e a música chega até você de todos os lados. Você está exatamente no meio da música, em vez de ouvi-la saindo de um alto-falante ou laptop. Eu posso ouvir nossa música e não ficar impressionado com ela ou o que quer que seja, mas foi incrível ouvir o álbum assim.

Tendo hasteado a bandeira do rock universitário por vários anos, e cristalizado suas credenciais de rock alternativo em Fora do tempo , Automático para as Pessoas encontrado R.E.M. no seu melhor matizado e contido. Apesar do estranho contrarian fan jumping ship, a evolução da banda de heróis alternativos do sul dos EUA para mestres da liga principal foi completa. O bom amigo de Stipe, Kurt Cobain, foi apenas um artista que reconheceu a legitimidade da metamorfose da banda. Falando para Pedra rolando no início de 1994, o frontman do Nirvana disse, eu sei que vamos lançar mais um álbum, pelo menos, e tenho uma boa ideia de como vai soar: muito etéreo, acústico, como Automático para as Pessoas . Se eu pudesse escrever apenas algumas músicas tão boas quanto o que eles escreveram ... Eu não sei como essa banda faz o que faz. Deus, eles são os melhores. Eles lidaram com seu sucesso como santos e continuam oferecendo boa música. Embora o Nirvana nunca tenha conseguido fazer esse álbum, a afirmação de Cobain fala por si. Eu tinha esquecido que ele disse isso, diz Stipe. Eu realmente queria que ele tivesse sobrevivido. Kurt era um ótimo compositor e também estava em uma transição estável. Como artista, ele havia chegado ao fim de uma coisa e estava pronto para explorar a próxima fase. Mas ele não sobreviveu, infelizmente.

Fiel à forma, Stipe e o resto da R.E.M. colocaram a vontade de seus fãs no centro do palco com o Automático reedição. Bem como um LP de concerto Ao vivo no 40 Watt Club (um show muito famoso em sua cidade natal que tem a dupla honra de ser a única aparição ao vivo de R.E.M. em 1992 e um show totalmente movido a energia solar), o lançamento também reúne 20 demos inéditos das sessões do álbum em um disco. Mas Stipe admite que não estava tão ansioso quanto alguns fãs para ouvi-los. Eu escutei o máximo que pude, ele revela. Acho que cheguei no meio do quarto e pensei, ‘Não suporto ouvir isso’.

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Por quê? Bem, sou eu no meu estado mais vulnerável. Os que têm minha voz, estou me alongando, estou alcançando, estou tentando, estou experimentando. Você entra e apenas grava sua voz. Muitas vezes, nem estou tentando cantar; Estou apenas tentando encontrar uma parte. Então, para mim, é um pouco horrível. Está lá para os completistas e musicólogos, mas não é bom para mim.

Eu realmente queria que ele tivesse sobrevivido. Kurt era um ótimo compositor e também estava em uma transição estável. Como artista, ele havia chegado ao fim de uma coisa e estava pronto para explorar a próxima fase. Mas ele não conseguiu, infelizmente - Michael Stipe em Kurt Cobain

Preparado para lançar seu próprio álbum de fotos autobiográfico nos próximos meses, Stipe estava muito mais interessado em revisitar o passado a fim de fazer a curadoria do livro de 60 páginas da reedição, que apresenta fotos nunca antes vistas de nomes como Anton Corbijn e Melodie McDaniel . Foi divertido voltar e reexaminar e ver as fotos que nunca chegaram aos olhos do público, diz ele. Voltei para os cofres e disse: 'Bem, se vamos fazer um pacote especial, vamos torná-lo realmente especial. Vamos encontrar algo que os fãs nunca viram antes. 'Foi muito divertido fazer e ser tipo,' Uau, fizemos todo esse trabalho incrível com esses artistas incríveis '. Podemos olhar para este projeto de 25 anos de uma perspectiva do século 21. Mas não de uma forma revisionista, porque desprezo isso tanto quanto desprezo a nostalgia e o sentimentalismo. É simplesmente um olho do século 21 olhando para algo que tem 25 anos.

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Embora ele claramente não deseje romantizar glórias passadas, e insista que um R.E.M. o retorno está totalmente fora de questão (Isso não vai acontecer. Eu garanto a você que continuaremos a não fazer uma turnê de reunião), Stipe é perfeitamente sincero ao lançar sua mente de volta para a turbulência pessoal - e triunfo privado - que ele associa Automático para as Pessoas e os tempos em que foi feito. Acho que cheguei a um ponto em que estava preparado para a fama, revela ele. Mas ainda era tão chocante. Sou uma pessoa extremamente insegura, o que não é incomum para um artista expressar. Quando esse álbum se tornou tão famoso, foi quando falei pela primeira vez publicamente sobre minha sexualidade, o que não foi uma coisa fácil de fazer para alguém tão reservado quanto eu. Fiquei feliz em fazer isso, é claro, mas isso se somou a esse sentimento de vulnerabilidade como poder. Em torno do lançamento de Automático , Eu estava no auge da minha fama, então me senti um pouco protegido por isso. Especialmente como uma figura pública masculina - vulnerabilidade não era algo que as pessoas mostrassem e eu fiz.

Ele acha que esse salto o guiou? Eu faço. Permiti que minha vulnerabilidade não fosse apenas a coisa que me mantinha com os pés no chão e não cheia de mim mesma, mas também se tornou meu poder e minha força.