Nos bastidores com a realeza do rap de Houston, a família Prince

Nos bastidores com a realeza do rap de Houston, a família Prince

O sangue nos torna parentes e a lealdade nos torna uma família, diz J. Prince , o padrinho do hip hop sulista. Vindo do Quinto Distrito de Houston, Prince construiu seu império um tijolo de cada vez, tornando-se uma das figuras mais influentes na cultura. Conforme DJs e MCs mudaram de park jams para estúdios de gravação na década de 1980, selos de Nova York como Def Jam, Tommy Boy e Sleeping Bag dominaram a cena nacional.

O jogo de azar dos nova-iorquinos era muito forte no início, diz Prince. Eles se espalharam por todo o Sul e monopolizaram nossas estações de rádio e nossos clubes. Eu tive que mudar essa narrativa. Em 1987, ele fundou a Rap-A-Lot Records, introduzindo um novo estilo e som com artistas icônicos, incluindo Geto Boys, Pimp C, Bun B, Do or Die e Devin the Dude, que plantou as sementes para um movimento independente massivo em todo o Sul que continua até hoje. Eu inspirei os manos Master P, Cash Money, Tony Draper, todo mundo perto do Texas, a seguir o projeto, diz Prince.

Um visionário cujo legado começa - mas não termina - com o hip hop, Prince se tornou um magnata cujos interesses também incluem uma fazenda de gado Angus de 1.200 acres, a apropriadamente chamada Vinhos Fidelidade , e as Prince Boxing Complex , um centro recreativo multimilionário localizado no coração do Fifth Ward, um bairro historicamente negro estabelecido em Houston por escravos recém-libertados após a Guerra Civil Americana.

Antes da dessegregação, a Quinta Ala prosperou, com o Houston Free Press descrevendo o Fifth Ward como um dos bairros negros mais orgulhosos, lar de mais de 40 empresas de propriedade de negros na Lyons Avenue na década de 1930. Depois que a Lei dos Direitos Civis de 1964 foi aprovada, a classe média mudou-se para os subúrbios e o Quinto Distrito entrou em um período de declínio econômico. Em 1987, ano em que Prince lançou o Rap-A-Lot, o Houston Chronicle relatou que as pessoas da Quinta Ala não tinham recursos. Há uma clínica, uma biblioteca, nenhum YMCA, muito poucas atividades e a comunidade é muito fragmentada. Não é o tipo de ambiente que ajuda uma criança a se destacar.

Arrisquei minha vida porque queria que minha mãe tivesse uma casa. Eu costumava ouvi-la dizer que sempre queria uma casa porque ficamos nos projetos por toda a vida ... Que coisa forte você pode fazer para colocar toda a sua vida em risco? É assim que a família profunda vai comigo - J. Prince

Prince enfrentou essas lutas quando jovem. Nascido James Smith em 1965, filho de Sharon Johnson, de 16 anos, Prince e sua irmã mais velha Zenia cresceram nos infames Coke Apartments, conhecidos como Bloody Nickel. Determinado a encerrar o ciclo de pobreza em que havia nascido, Prince traçou um caminho para sair do capô enquanto colocava seu povo. Desde criança eu fazia coisas. Diversifiquei meu portfólio. Eu não entendia o que esse termo significava, mas, em retrospecto, eu estava exercitando minhas atividades no capô de várias maneiras, Prince diz sobre seus primeiros anos, quando aprendeu a ganhar dinheiro cortando grama, trabalhando em um caminhão de soldagem caçavam coelhos e pássaros em Shady Acres.

Depois de terminar o ensino médio e tentar seguir em frente na vida das 9 às 5, Prince decidiu abrir um negócio por conta própria. Ele comprou um prédio abandonado e o transformou na Smith Auto Sales, onde vendeu carros exóticos para atletas. Aos 23 anos, ele comprou uma casa para sua mãe e um rancho de 30 acres para si mesmo. Família é muito importante para mim. Arrisquei minha vida porque queria que minha mãe tivesse uma casa. Eu costumava ouvi-la dizer que queria uma casa repetidamente porque ficamos nos projetos por toda a nossa vida, diz Prince. Que coisa forte você pode fazer para colocar toda a sua vida em risco? É assim que a família profunda vai comigo.

fantasma na concha anime de gueixa

Refeição em família no Repkas após uma longa noite no clube, um dia de trabalho de caridade e uma sessão de lookbook paraHomem mulherFotografia Rodney Pinz

Ao contrário de muitos que vêm do bairro, Prince nunca rompeu laços com a comunidade. Muitas pessoas da minha comunidade são minha família, diz ele. Houve um tempo em que quase todo departamento de polícia de três letras estava tentando me fazer abandonar meu capô e deixar muitos dos meus entes queridos para trás. Minha resposta a eles foi que eu preferia estar morto. Recusei-me a desligar-me. É uma coisa interessante quando você compartilha esse amor de maneira adequada e exige respeito. Os bons vão te amar em troca. Isso não quer dizer que não haverá algumas maçãs podres no cacho; isso vai existir porque não vivemos em um mundo perfeito, mas eles podem ser escolhidos e controlados porque o poder está na massa.

Hoje, Prince está ainda mais voltado para o propósito do que nunca. Com a publicação de A arte e a ciência do respeito: uma memória , Prince compartilha a sabedoria que acumulou em sua jornada para inspirar e elevar aqueles que estão trilhando o mesmo caminho. A prática desses princípios é evidente nos verdadeiros frutos de seu trabalho: a vida de seus filhos J. Prince Jr. , Príncipe Jas , e Jay bebê . Cobrindo toda a gama de música, moda, esportes, cultura cowboy e justiça social, cada membro da família incorpora o etos nobre do nome Prince.

É impressionante ver todas as portas que o hip hop abriu, diz Prince. Não vi isso no início, mas o que vi foi a oportunidade de me tornar um milionário. Eu sabia que se aplicasse meus talentos naquele campo de jogo, poderia quebrar a maldição da pobreza. Ao fazer isso, Prince construiu um mundo onde sua progênie nunca teria que enfrentar as lutas que ele superou para chegar a este ponto.

20 anos após o lançamento do Rap-A-Lot, seu filho Jas pegaria o manto na tenra idade de 19, após descobrir um ator canadense que virou rapper que atendia pelo nome de Drake no MySpace. Jas bateu em seu amigo de longa data Lil Wayne, que ficou desapontado, mas o jovem príncipe não negou. Após um planejamento cuidadoso, Jas reuniu Weezy e Drake em um estúdio de Atlanta para gravar Stunt Hard and Forever - e o resto era história.