A maior questão enfrentada por cada equipe na AFC Norte

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  Lamar Jackson Trey Hendrickson
Getty Image/Ralph Ordaz

A maior questão enfrentada por cada equipe na AFC Norte

Escolher um vencedor na AFC North nem sempre é fácil, pois a divisão é especializada em ter quatro equipes que se enfrentam em uma guerra de atrito que dura uma temporada. Esse é especialmente o caso deste ano, pois todas as quatro equipes têm aspirações legítimas de chegar à pós-temporada, e a única equipe que pode não conseguir, o Pittsburgh Steelers, é mestre em encontrar uma maneira de superar o que se espera deles. .





Hoje, estamos analisando a divisão e identificando a maior questão que cada equipe enfrenta.

Cleveland Browns: Quem é o quarterback deles?

Os Browns adquiriram Deshaun Watson em uma troca gigantesca com o Houston Texans – então decidiram dar a ele uma extensão de contrato monstruosa – com o pleno entendimento de que ele enfrentaria algum tipo de suspensão por violar a política de conduta pessoal da NFL. inúmeras acusações de má conduta sexual . Depois de receber uma suspensão de 6 jogos por uma arbitragem r, a liga decidiu apelar, e devemos descobrir os resultados disso em breve. Talvez ele evite receber a suspensão indefinida de pelo menos um ano que ele deseja, talvez as varas de suspensão de 6 jogos, quem sabe. Mas uma coisa é certa: os Browns fizeram sua cama apostando tudo em Watson e, por algum período de tempo, eles terão que se deitar nela. Veremos por quanto tempo o suposto backup Jacoby Brissett começará como resultado.





Cincinnati Bengals: A defesa deles pode se basear em uma corrida heroica nos playoffs?

Sinto-me bastante confiante de que Joe Burrow, Joe Mixon e Ja'Marr Chase continuarão sendo muito bons, em parte porque sua linha ofensiva deve ser melhor. Seu trio de aquisições de offseason na frente - La'el Collins, Alex Cappa e Ted Karras - não são campeões mundiais, mas devem impedir que Burrow fuja de sua vida, o que ele teve que fazer com muita frequência em 2021. Mas, no final das contas, a única coisa que os levou ao Super Bowl no ano passado foi uma defesa que estava apagada na pós-temporada. Eles permitiram apenas 313 jardas contra os Rams no Super Bowl, enquanto seu desempenho no segundo tempo e na prorrogação contra Patrick Mahomes e os Chiefs foi o material das lendas. Além de perder o destaque defensivo Larry Ogunjobi, a equipe traz de volta basicamente todos, embora precisem descobrir uma extensão de contrato com a estrela de segurança Jessie Bates. Entre tudo isso e uma classe de draft com três jogadores defensivos nas três primeiras rodadas, Cincinnati pode ser perigoso na defesa.



Baltimore Ravens: A situação do contrato de Lamar Jackson pairará sobre a equipe durante todo o ano?

Normalmente, contratar o quarterback que você adquiriu com uma escolha de primeira rodada e se tornou um MVP da liga para uma extensão de contrato lucrativa e de longo prazo é uma prática bastante comum. Mas até agora, os Ravens não conseguiram chegar a um acordo sobre um novo acordo com Jackson, que está no último ano de seu contrato. Agora, Jackson está dizendo todas as coisas certas sobre fazer um acordo e ele não tentou forçar nenhuma mão por ficar de fora até que um novo acordo seja feito, mas ele deixou claro que tem data limite para fazer um acordo com a equipe. Jackson não parece ser o tipo de cara cujo jogo sofrerá com base em sua situação de contrato – ele é muito bom, ele sabe disso, e todos ao seu redor sabem disso – mas com a forma como a NFL funciona, toda vez que algo acontece com os Ravens , surgirão perguntas sobre se a falta de uma extensão de Jackson é ou não a culpada. Claro, há uma maneira muito fácil de evitar isso: Baltimore pode simplesmente pagá-lo, e com base nos acordos de longo prazo que caras (que, deve ser mencionado, não são ex-MVPs) como Watson e Kyler Murray conseguiram nesta offseason, vai ser por um monte de dinheiro.



Pittsburgh Steelers: Como é o ataque deles com alguém que não seja Ben Roethlisberger no QB?

Para ser claro, Roethlisberger segurou o ataque de Pittsburgh nos últimos anos. Ele era velho, lento, imóvel e não tinha nenhum tipo de força de braço que pudesse manter uma defesa honesta, mas como ele é uma lenda da franquia, Big Ben continuou começando os jogos, mas mesmo com suas inúmeras falhas, pelo menos o time teve um bom desempenho. idéia do que ia sair dele. Agora que ele se foi, os Steelers precisam descobrir qual membro de sua sala de quarterback será o homem: escolha de primeira rodada Kenny Pickett, reserva de longa data e titular ocasional Mason Rudolph ou aquisição de agente livre Mitchell Trubisky. É seguro supor que Pickett, que foi finalista do Heisman na Universidade de Pittsburgh, será o titular em algum momento, mas ele pode ganhar de um dos veteranos do acampamento? E uma vez que eles resolvem tudo, como o ataque deles muda do que era com Roethlisberger puxando as cordas?